Los límites de la empatía

Estamos rodeados por todas partes de libros y de mensajes que nos hablan de cómo mejorar nuestra empatía para con los otros, de los beneficios que la empatía acarrea a uno mismo y a la relación con los demás, de cómo aprender a mejorar y perfeccionar nuestra empatía, etc.

Pero la cuestión esta en saber si, más allá de eso, la empatía nos ayuda o nos sirve, o nos da un pequeño empujoncito para pasar a la acción y hacer (además, de sentir) algo que alive el sufrimiento del otro: The problem comes when we try to turn feeling into action. Empathy makes you more aware of other people’s suffering, but it’s not clear it actually motivates you to take moral action or prevents you from taking immoral action. (…) Empathy orients you toward moral action, but it doesn’t seem to help much when that action comes at a personal cost. You may feel a pang for the homeless guy on the other side of the street, but the odds are that you are not going to cross the street to give him a dollar. (…) Nobody is against empathy. Nonetheless, it’s insufficient. These days empathy has become a shortcut. It has become a way to experience delicious moral emotions without confronting the weaknesses in our nature that prevent us from actually acting upon them. It has become a way to experience the illusion of moral progress without having to do the nasty work of making moral judgments. In a culture that is inarticulate about moral categories and touchy about giving offense, teaching empathy is a safe way for schools and other institutions to seem virtuous without risking controversy or hurting anybody’s feelings.

David Brooks

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