Estraperlo

Es una palabra que ya no se oye, pero quizás con lo de la crisis se vuelva a poner de moda. ¿Qué sabemos de ella? El diccionario de la RAE nos dice que es un comercio ilegal con productos intervenidos por el Estado y por lo tanto sometidos a un impuesto. A muchos esta palabra nos remite a los tiempos de escasez, a la posguerra, en la que faltaban artículos de primera necesidad y había cartilla de racionamiento, lo cual favorecía un comercio ilegal de muchos productos. Sin embargo, el origen de la palabra quizás lo conozcamos menos. Se trata, según cuenta Pío Baroja, en Miserias de la guerra de “una palabra destinada a larga vida”, “de una palabra tan arraigada en el idioma como si apareciera en el Romancero”. Aunque su origen arranca de la visita que dos judíos holandeses (los señores David Strauss y el señor Perlowitz, de ahí se formaría el acrónimo straperlo) hicieron a Madrid en 1934 para presentar al gobierno una ruleta eléctrica para colocarla en el casino de San Sebastian. Pensaron, además, que para introducirse en el gobierno bastaría contactar con dos o tres personas influyentes que les abrieran el camino, y a ésos les regalaron unos relojes de oro. Pero, ¡qué cosas!, se formaron nada menos que dos comisiones con el fin de estudiar la viabilidad de la maquinita de juego, una jurídica y otra técnica, con lo cual los señores holandeses no habían contado a juzgar por los pocos relojes que trajeron con ellos. Total, que se puso a prueba la ruleta en el Hotel Ritz y en una oficina del Ministerio de la Gobernación. Y el estraperlo solo funcionó una tarde en el casino de San Sebastian y tres días en el de Formentor de Palma de Mallorca. Por cierto, la palabra inglesa correspondiente es black market, nada de anglicismos en este caso. La consecuencia política del estraperlo fue que Alejandro Lerroux, presidente del Consejo de Ministros, tuvo que dimitir ya que una de las personas agraciadas con el reloj de oro de los holandeses fue su sobrino Aurelio Lerroux.

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